海星的生活习性

  海星是棘皮动物门的一纲,下分海燕和海盘车两科,不过人 们都俗称其为海星或“星鱼”。
  海星主要分布于世界各地的浅海 底沙地或礁石上,它对我们并不陌生。然而,我们对它的生态却 了解甚少。海星看上去不像是动物,而且从其外观和缓慢的动作 来看,很难想象出,海星竟是一种贪婪的食肉动物,它对海洋生 态系统和生物进化还起着非同凡响的重要作用。这也就是它为何 在世界上广泛分布的原因。
  人们一般都会认为鯊鱼是海洋中凶残的食肉动物。而有谁能 想到栖息于海底沙地或礁石上,平时一动不动的海星,却也是食 肉动物呢!不过实际上就是这样。由于海星的活动不能像鲨鱼那 般灵活、迅猛,故尔,它的主要捕食对象是一些行动较迟缓的海 洋动物,如贝类、海胆、螃蟹和海葵等。它捕食时常采取缓慢迂 徊的策略,慢慢接近猎物,用腕上的管足捉住猎物并将整个身体 包住它,将胃袋从口中吐出、利用消化酶让猎获物在其体外溶解 并被其吸收。  我们已知海星是海洋食物链中不可缺少的一个环节。它的捕 食起着保持生物群平衡的作用,如在美国西海岸有一种文棘海星 时常捕食密密麻麻地依附于礁石上的海虹(谈菜)。这样便可以 防止海虹的过量繁殖,避免海虹侵犯其他生物的领地,以达到保 持生物群平衡的作用。 在全世界有大约2000种海星分布于从海间带到海底的广阔领 域。其中以从阿拉斯加到加利福尼亚的东北部太平洋水域分布的 种类最多。
  海星与海参、海胆同属棘皮动物。它们通常有五个腕 但也有四六个,有的多达40个腕,在这些腕下侧并排长有4 列密 密的管足。用管足既能捕获猎物,又能让自己攀附岩礁,大个的 海星有好几千管足。海星的嘴在其身体下侧中部,可与海星爬过 的物体表面直接接触。海星的体型大小不一,小到2·5厘米、大 到90厘米,体色也不尽相同,几乎每只都有差别,最多的颜色有 桔黄色、红色、紫色、黄色和青色等。
  在自然界的食物链中,捕食者与被捕食者之间常常展开生与 死的较量。为了逃脱海星的捕食,被捕食动物几乎都能做出逃避 反应。有一种大海参,每当海星触碰到它时,它便会猛烈地在水 中翻滚,趁还未被海星牢牢抓住之前逃之夭夭。扇贝躲避海星的 技巧也较独特,当海星靠近它时扇贝便会一张一合地迅速游走。 有种小海葵每当海星接近它时,它便从攀附的礁石上脱离,随波 逐流,漂流到安全之地。这些动物的逃避能力是从长期进化中产 生的。避免了被大自然所淘汰的命运。
  尽管海星是一种凶残的捕食者,但是它们对自己的后代都温 柔之至。海星产卵后常竖立起自己的腕,形成一个保护伞,让卵 在内孵化,以免被其他动物捕食。孵化出的幼体随海水四外漂流 以浮游生物为食,最后成长为海星。
  海星的经济价值不大,只能晒干制粉作农肥。由于它捕食贝 类,故而对贝类养殖业十分有害。